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Brutstätte neuer Virusvarianten: Wie entstand Omikron? Drei Theorien

Eben war Delta noch die ansteckendste Corona-Variante, nun könnte Omikron übernehmen. Aber woher kommen die Dutzenden von Mutationen dieses Corona-Sprosses?

So wenig bislang über Omikron bekannt ist, eines ist sicher: ein Abkömmling der derzeit vorherrschenden Delta-Variante ist der neue Sars-CoV-2-Sproß nicht. Die zahlreichen Änderungen im Erbgut der jüngsten „Variant of Concern“ platzieren sie auf einem anderen Ast des Stammbaums der Coronaviren als Delta. Die Vorstellung, Delta habe in den vergangenen Monaten, während es millionenfach von Mensch zu Mensch weitergegeben wurde, mal hier und mal dort Mutationen hinzugewonnen und sich allmählich in Omikron verwandelt, ist also höchstwahrscheinlich falsch.

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